Pacemaker: le coeur devrait générer le courant lui-même

Munich (The-Health-Site.com) - les pacemakers sauvent des vies. La prise sur les horloges électriques dans la poitrine: Si leur batterie est faible, une opération est nécessaire. Cela pourrait changer bientôt: les chercheurs veulent utiliser les mouvements du cœur pour générer l'énergie nécessaire. Les mini-générateurs fournissent de l'énergie Le défi particulier de la nouvelle technologie: Les mini-générateurs nécessaires doivent générer suffisamment d'électricité, mais ne doivent pas rendre le travail des organes plus difficile.

Pacemaker: le coeur devrait générer le courant lui-même

Munich (The-Health-Site.com) - les pacemakers sauvent des vies. La prise sur les horloges électriques dans la poitrine: Si leur batterie est faible, une opération est nécessaire. Cela pourrait changer bientôt: les chercheurs veulent utiliser les mouvements du cœur pour générer l'énergie nécessaire.

Les mini générateurs fournissent de l'électricité

Le défi particulier de la nouvelle technologie: Les mini-générateurs nécessaires doivent générer suffisamment d'électricité, mais ne doivent pas compliquer le travail des organes. Pour cela, l'équipe dirigée par John A. Rogers de l'Université de l'Illinois a développé des dispositifs complètement nouveaux. Ils sont basés sur des fils très minces de titanate de zirconate de plomb (PZT), qui a des propriétés électromagnétiques spéciales. Si les filaments sont déformés, une tension électrique est créée - cet effet est appelé piézoélectricité. Les fils sont recouverts d'un matériau biocompatible. Placés côte à côte, ils travaillent ensemble pour créer de l'énergie.

Matériau ultraflexible

Le meilleur endroit pour les petits générateurs: le cœur lui-même. «C'est un endroit parfait pour générer de l'énergie mécanique parce qu'il bouge constamment», explique le chef de l'étude Rogers. Pour leurs expériences, les chercheurs ont attaché les mini-générateurs à plat sur la paroi externe du cœur. En raison des mouvements de pompage du muscle, les filets PZT dans les appareils sont constamment pliés et redressés - et génèrent ainsi de l'électricité. «Pour que le travail du cœur ne soit pas altéré, les dispositifs utilisés devraient être ultra-flexibles», explique le chercheur.

Dans un premier temps, les scientifiques ont appliqué des cellules musculaires du muscle du rat au dispositif en laboratoire. Cela leur a permis de s'assurer que les fournisseurs d'énergie ne sécrètent aucune substance toxique. Ils ont testé la résilience des appareils en les pliant 20 millions de fois et en les replaçant dans leur position d'origine.

Est-il permis de faire du sport avec un stimulateur cardiaque? L'appareil est-il installé dans le cœur? Et quelle est la taille?

Batteries chargées

Ce n'est qu'alors que les scientifiques ont implanté les générateurs d'énergie directement sur les coeurs, les poumons et le pancréas des porcs, des moutons et des vaches. Ils ont ainsi réussi à générer suffisamment d'énergie pour fournir un stimulateur cardiaque.

Cependant, l'affaire n'est pas totalement exempte de risques: «Bien que nous sachions que les appareils fonctionnent, nous n'avons aucune expérience à long terme avec eux», explique Rogers. Il ne croit pas qu'il y aura des problèmes. Cependant, des tests appropriés devraient assurer cela. Un risque potentiel, par exemple, serait que le revêtement des structures de titanate de zirconate de plomb puisse fuir. Dans ce cas, un matériau toxique serait directement au coeur. (Cf)

Source: John A. Rogers: Récolte et stockage de l'énergie piézoélectrique conforme aux mouvements du cœur, des poumons et du diaphragme


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