Paludisme: les parasites appellent le moustique taxi par odeur corporelle

Munich (The-Health-Site.com) - Le pathogène du paludisme est affiné. Il compte sur les moustiques comme moyen de transport pour quitter son ancien propriétaire et en attaquer de nouveaux. Pour attirer ceux-ci, il utilise un truc: Il a commandé son "taxi-moustique" via un signal d'odeur. Plasmodium - c'est le nom du parasite qui cause le paludisme.

Paludisme: les parasites appellent le moustique taxi par odeur corporelle

Munich (The-Health-Site.com) - Le pathogène du paludisme est affiné. Il compte sur les moustiques comme moyen de transport pour quitter son ancien propriétaire et en attaquer de nouveaux. Pour attirer ceux-ci, il utilise un truc: Il a commandé son "taxi-moustique" via un signal d'odeur.

Plasmodium - c'est le nom du parasite qui cause le paludisme. Selon l'Organisation mondiale de la santé, 207 millions de personnes ont été infectées en 2012 et 627 000 sont décédées. Raison suffisante pour la recherche d'examiner de plus près les voies de transmission en particulier. Car en réalité le pathogène a un cycle très complexe: il doit être au bon endroit au bon moment - et cela dans différents hôtes. Mais le parasite se fonde sur les moustiques Anopheles comme émetteur. Pour augmenter ses chances d'un moustique piquer sa maison-propriétaire et éventuellement pouvoir l'utiliser comme un «taxi», il manipule son odeur. C'était au moins une tentative de chercheurs de l'ETH Zurich et de l'Université d'État de Pennsylvanie avec des souris.

Cellules sexuelles en voyage

Pour cela, les scientifiques ont exposé les moustiques dans une soufflerie. Sa légère brise montrait aux insectes le chemin de deux chambres contenant chacune une souris. Un rongeur était en bonne santé, l'autre avait été injecté de plasmodium. Le vol des moustiques a mené délibérément au rongeur infecté. Cela était particulièrement vrai lorsque les parasites avaient formé de nombreux gamétocytes - une sorte de cellules sexuelles qui avaient besoin d'un intestin de moustique pour fusionner avec d'autres gamétocytes.

Cependant, les plasmodes ne semblent pas stimuler la production d'une nouvelle substance - les chercheurs n'ont pu trouver au moins aucun composant qui n'était présent que chez les souris infectées. Plutôt, modifie la composition de parfum de l'hôte: "Diverses substances, qui sont déjà connues que les moustiques sont attirés, ont été de plus en plus trouvé", explique le directeur de l'étude Mark Mescher. C'est intelligent, car «les moustiques n'ont aucun avantage à piquer les personnes infectées. Pour le pathogène, il est donc plus approprié de renforcer une marque de parfum, sont attirés par les moustiques de toute façon ", explique Mescher.

Les scientifiques ont été surpris quand ils ont découvert que l'odeur corporelle était plus influencée. Même si les animaux infectés ne présentaient plus de symptômes de paludisme, leur profil de parfum révélait qu'ils portaient les pathogènes. Cependant, tous les stades de la maladie n'ont pas la même odeur. L'odeur des patients aigus était différente de celle ressentie par les individus à un stade avancé de la maladie.

Outil de diagnostic non invasif

Dans quelle mesure leurs résultats sont transférables à l'homme, les chercheurs veulent essayer bientôt. Parce que si les patients étaient reconnaissables à leur odeur, il y aurait aussi de nouvelles façons d'identifier les personnes infectées rapidement et facilement. En particulier, on a découvert que ces individus ne présentaient plus de symptômes mais continuaient à servir de réservoir et d'émetteur de l'agent pathogène. (Ih)

Source: De Moraes C. et al. Les changements induits par le paludisme dans les odeurs de l'hĂ´te augmentent l'attraction des moustiques. PNAS, 2014; DOI: 10.1073 / pnas.1405617111


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